Santé

Sante : Tout sur le cancer de la prostate

La prostate est une glande de l’appareil reproducteur masculin. Elle est située tout juste sous la vessie et, comme un anneau, elle entoure l’urètre, ce canal par lequel l’urine et le sperme sortent à l’extérieur du corps. Le rôle de la prostate est de produire le liquide prostatique, un des composants du sperme avec le liquide séminal et les spermatozoïdes, de stocker temporairement le sperme avant l’éjaculation, puis de se contracter au moment de l’éjaculation, participant ainsi à l’expulsion du sperme.

Le cancer de la prostate est le type de cancer le plus fréquent chez les hommes : on estime que 1 homme sur 7 en recevra le diagnostic, le plus souvent à partir de la soixantaine. Bien qu’aucune cause particulière n’ait été découverte, il existerait une prédisposition génétique.

La plupart des cancers de la prostate évoluent très lentement. D’ailleurs, la grande majorité des hommes chez qui l’on détecte ce cancer mourront d’une autre cause. Bien souvent, la tumeur demeure localisée dans la prostate et a des effets limités sur la santé, provoquant parfois des troubles urinaires ou érectiles. Il peut arriver cependant que certains cancers évoluent et s’étendent plus rapidement.

Types

L’adénocarcinome est la forme la plus courante de cancer de la prostate. Il représente environ 95 % des cas.

La gravité du cancer dépend de l’étendue de la tumeur (locale, avec métastases avoisinantes ou à distance) et du type de cellules cancéreuses.Il existe un score permettant de mesurer le pronostic d’un cancer de la prostate, c’est-à-dire les risques qu’il présente pour la personne atteinte. Il s’agit du score de Gleason.
Ce score attribue deux chiffres de 3 à 5 lors de l’examen au microscope du tissu de la prostate, chiffres correspondants aux grades 3, 4 ou 5. Le chiffre 3 correspondant à du tissu prostatique plus bénin et le chiffre 5 au plus agressif.
Avec ces chiffres, pour obtenir un score qui peut aller de 2 à 10, on fait la somme de 2 grades, celui des populations de cellules les plus fréquentes dans la prostate et le score le plus élevé observé. Ainsi, un score de 6 (1-1) correspond à un cancer peu agressif, 7 un peu plus, et plus le chiffre est élevé, plus l’agressivité de la tumeur augmente. Ce chiffre est important pour déterminer le choix du traitement le mieux adapté pour chaque homme.

Diagnostic et dépistage

Prise de sang : mesure du taux d’antigène prostatique (APS ou PSA). Le cancer de la prostate peut être dépisté par la constatation de l’augmentation d’une protéine dans le sang : l’antigène prostatique spécifique ou PSA. Le PSA est une substance produite par la prostate. Cependant, un résultat élevé à ce test ne signifie pas forcément qu’il existe un cancer. En effet, une quantité de plus de 4 nanogrammes/ml de cette protéine dans le sang est associée à un cancer de la prostate dans environ 25 % des cas, et à un autre trouble de la prostate dans 75 % des cas. Dans le cas où il ne s’agit pas d’un cancer, un PSA élevé peut correspondre à une hypertrophie bénigne de la prostate, une inflammation ou une infection de la prostate.
D’autre part, le dosage de PSA ne décèle pas tous les cas de cancers. Lors d’une étude évaluant l’efficacité du test de PSA, 15 % des hommes ayant obtenu un résultat négatif à ce test (d’une cohorte de 2 950 hommes âgés de 62 ans à 91 ans) avaient un cancer de la prostate1. Mentionnons que le dosage de PSA est aussi utilisé pour suivre l’évolution d’un cancer de la prostate.

La biopsie n’est pas dénuée d’effets indésirables. Les plus courants sont la présence pendant un temps très court, de sang dans les urines, les selles ou le sperme, de la fièvre et l’infection de la prostate.

En pratique :
– Si la prostate est anormale au toucher rectal et que sa palpation fait évoquer un cancer, la biopsie est réalisée, même si les PSA sont normaux.
– Si la prostate est normale à la palpation et que les PSA sont supérieurs à 4 ng/ml, la biopsie sera réalisée si les PSA augmentent au fil du temps.

  • Toucher rectal. Son but est la palpation de la glande prostatique. Pour ce faire, le médecin insère un doigt recouvert d’un gant dans le rectum et il peut ainsi estimer le volume et la consistance de la prostate. Ce geste ne permet qu’une appréciation partielle. Mais il permet parfois de détecter des cancers chez des personnes qui ont un taux d’antigène prostatique spécifique ( = APS ou PSA pour « Prostatic Specific Antigen ») normal.
    • Échographie transrectale. Elle n’est réalisée que pour pratiquer une biopsie de prostate et ne présente pas d’intérêt seule.
    • Biopsie au cours d’une échographie transrectale. Au cours d’une échographie, le médecin peut guider une aiguille pour pratiquer des biopsies de prostate, c’est-à-dire pour prélever un peu de tissu prostatique afin de le faire examiner au microscope. Cela permet de chiffrer le score de Gleason. Seule une biopsie permet de diagnostiquer avec certitude un cancer de la prostate. La biopsie est généralement pratiquée à l’aide d’une aiguille insérée dans la prostate. De 10 à 12 prélèvements de tissus sont exécutés au cours d’une même séance, dans différentes zones de la prostate
      Cette technique est utilisée à des fins diagnostic, et non de dépistage. Cela signifie qu’elle est pratiquée quand un homme présente un PSA élevé ou bien quand le toucher rectal perçoit une prostate anormale.

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